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有视觉障碍,该如何浏览网路?

有视觉障碍,该如何浏览网路?

你能否想像没有显示器如何使用电脑?你怎幺知道在哪里点击、在哪里输入或萤幕上应该显示什幺图像? 

这些挑战对于那些盲人和视力受损的人群而言是真实存在的。我们大多数人从来没有考虑过没有视觉的话,将如何使用电脑,更别说网路。早期的网路以基于文本的 BBS 和电子邮件居多,但随着网速的提升,图形、影像和图形主宰了网路设计。

很多视障人士被我们所认为的网路「隔离」,但他们可以用许多其他人没有的方式利用网路。没有视觉而使用电脑会是一个挑战,但已出现的解决方案则很巧妙,并不断地进化。最近一些高科技技术的进步,如智慧手机、可穿戴装置,可能会惠及更多视障人士,而不是那些拥有视觉的人。但是,如果没有这些拥有视觉的人帮助,许多我们享受的线上功能将仍然无法让那些视障人士接触到。

萤幕放大

很多视障人士仍然存在对光线的感知,以及一些功能性视觉,而非完全失明。这些人群在一定程度上仍然可以看见东西,萤幕放大往往是一种使用电脑的方式。萤幕放大软体可以让用户放大萤幕的一部分,移动滑鼠游标而浏览全部内容。

萤幕阅读器有视觉障碍,该如何浏览网路?

对于那些使用电脑和网路的盲人而言,萤幕阅读器是最常见和必要的技术。萤幕阅读器作为他们与电脑连接的接口,就相当于萤幕对于拥有视觉的用户一 样。当用户用箭头移动网页时,萤幕阅读器会读出页面内容。当程序遇到了一个连结,程式会说出「连结」,以及链接的文本。按钮、下拉选单和其他网页元素都同样会读出来。这些都是视障人士用来与网站互动的提示。Freedom Scientific 公司製造的 JAWS 是目前最先进,最受欢迎的萤幕阅读器。

虽然萤幕阅读器是透过发出声音来工作,用户也可以与软体经由键盘指令互动。许多命令都是我们所知道的内置快捷键一样,例如 Ctrl + S 是保存或 CTRL + P 是列印。当指令并没有在操作系统中存在的话,萤幕阅读器的软体会新建一个。

JAWS 具有可定製的优势。其内置的编程语言 JAWS Scripting,可以让用户对萤幕阅读器进行编程来满足他们的需求。这对那些在工作中和在家中需要使用不同电脑软体、而要进行微调的用户特别有帮助。

JAWS 专为 Windows 系统而开发,虽然效果很好,但价格也很昂贵:家庭版售价为 895 美元,专业版售价为 1,095 美元。如果没有萤幕阅读器,电脑对盲人基本上就没有任何用处了。除了JAWS,也有其他的萤幕阅读器可以选择,NVDA 是一款由澳洲开发的开源萤幕阅读器,用户完全可以免费下载。

苹果如何改变?

在过去的十年中,苹果的创新已经开始让一些视障人士不再使用 Windows。Windows 是以往视障人士的唯一选择,因为萤幕阅读器 JAWS 仅适用于 PC。自 2005 年以来,苹果电脑已经配备了内建的萤幕阅读器 VoiceOver,并且自 2009 年以来,VoiceOver 已经可以在 iPhone 上使用了,这些东西从根本上重塑了盲人的生活。由于智慧手机完全透过触控萤幕工作,很少甚至没有按键,没有萤幕阅读器视障人士就会完全无从下手。

点字显示器有视觉障碍,该如何浏览网路?

点字显示器是一款硬体设备,让使用户能够阅读萤幕上的点字。点字显示器会和萤幕阅读器进行通信以产生点字内容,它不能独立使用。

虽然点字显示器也十分有效,但并没有在视障人士群体中被广泛使用。点字显示器是一笔非常大的投资:Freedom Scientific 所销售的产品价格很贵,14 行的显示器售价 1,295 美元,80 行的显示器售价 7,795 美元。这一价格壁垒大大降低了使用这些设备的视障人士数量。

随着网路越来越涉入我们的生活,视障人士将有机会透过这些创新来完全控制自己的生活,技术可被塑造成满足于任何人的需求。